HOMENAJE A PAULA RADCLIFFE, LA MEJOR MARATONIANA DEL MUNDO

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Después de una increíble carrera deportiva, Radcliffe planea su despedida en la Maratón de Londres.
Fotos de Paula.
Cuando tu historial deportivo ya es inmejorable, ganar no lo es todo.
El espíritu competitivo de Paula Radcliffe es uno de los más voraces que jamás ha visto el mundo del atletismo, aunque el 26 de abril correrá la Maratón de Londres, es consciente de que no añadirá a su enorme colección de trofeos el cuarto triunfo en la capital inglesa. La plusmarquista mundial se colocará de nuevo en la línea de salida por primera vez desde 2012, cuando una lesión la obligó a tomarse un descanso de la competición.| Decir que Paula Radcliffe rompió barreras en el atletismo femenino sería como decir que Michael Jordan tenía un buen tiro en suspensión. Y si hablamos de lugares para correr, Londres tiene una importancia especial para Radcliffe. Fue allí donde corrió su primer maratón completa en 2002, estableciendo un nuevo récord europeo. Más adelante correría las tres maratones femeninas más rápidas de la historia, y en 2003 batió su propio récord en Londres. “Me siento realmente muy contenta de poder correr”, comenta Radcliffe. “No se trata de protagonizar un gran regreso, porque soy consciente de que tengo casi 41 años y mi mejor época ya pasó hace tiempo. Voy a salir y divertirme, eso es exactamente lo que quiero hacer”. Aunque en el atletismo se baten récords muy a menudo, el de Radcliffe en la maratón femenina con 2:15:25 se ha mantenido durante 12 años, y la segunda mejor marca está a casi tres minutos. El récord mundial de Radcliffe hizo replantearse a todo el mundo el concepto de lo que era posible. “Cuanto más tiempo pasa, más valoro lo que hice”, comenta. “El día de la carrera me sentí realmente muy orgullosa, pero también creía que podría volver a batir el récord. Creo que no era consciente de todo el trabajo que había invertido en ello ni de la suerte que tuve, en el sentido de que todo salió bien. No me lesioné, las condiciones meteorológicas fueron ideales y aquel día me sentí bien”. Pero en 2012, cuando se preparaba para conseguir el oro en Londres, se vio obligada a retirarse de la competición y someterse a un injerto de hueso para reparar una fractura por estrés sufrida 18 años atrás. El camino desde entonces ha sido largo y difícil, recuperándose y preparándose de nuevo para colocarse en la línea de salida. “He echado de menos el entusiasmo de las carreras”, comenta. “Por más que te suba la adrenalina haciendo otras actividades, no hay nada como ese sentimiento. Es algo que se me da bien y en lo que he invertido mucho trabajo. Pero también es verdad que desde julio de 2012 hasta el pasado mes de abril no pude correr en absoluto. Realmente llegué a pensar que no podría volver a correr nunca más, y ahora me siento muy afortunada de poderlo hacer”. COMPETIR CON UNAS SWOOSH Radcliffe forma parte de la plantilla de deportistas de Nike desde 2001, y ha sido una fan de la marca desde sus años de juventud en la localidad inglesa de Northwich, Cheshire. “Mi primer par de zapatillas de running fueron las Nike Waffles, que entonces eran un modelo para niños llamado Wally Waffles. No me las quitaba por nada del mundo”. Su relación con el calzado Nike ha sido cada vez más directa. “A lo largo de mi carrera deportiva he sufrido constantemente de problemas en los pies. Estoy segura de que si Nike no me hubiera apoyado creando zapatillas especiales para mí, no hubiera podido correr durante tantos años”. A lo largo de los añoos, Radcliffe ha aportado sus ideas acerca del diseño de productos de running. En concreto, trabajó estrechamente en el desarrollo de las Nike Zoom Marathoner, creadas especialmente para ella en 2005. “Fue increíble trabajar con el equipo y poder diseñar unas zapatillas de running perfectas para mí”, comenta. Este añoo Nike rinde homenaje a la carrera de Radcliffe creando unas Nike Air Zoom Elite 7 con unos colores especiales, que recuerdan a los que utilizó la atleta cuando batió el récord del mundo el año 2005 en Londres. Las zapatillas presentan unos detalles que conmemoran el récord, como la inscripción 2:15:25 en la plantilla y una bandera del Reino Unido en la lengüeta. Radcliffe también correrá con una camiseta que lleva impreso el tiempo récord en la espalda. CRUZAR LA LÍNEA DE META Resulta muy difícil para una atleta profesional aceptar que va a correr su última maratón. “Me marqué Londres como objetivo porque sabía que nada me motivaría más”, comenta Radcliffe. “Es una oportunidad muy especial de volver a correr una carrera y se trata de un lugar que me trae unos recuerdos increíbles, pero nunca digas nunca jamás”. El enorme impacto de Radcliffe en el mundo del atletismo perdurará durante muchos años. “Quiero devolverle al atletismo todo lo que me ha dado”, nos explica. “Siento que me ha dado muchísimo. Me encanta trabajar con niños y animar a todo el mundo a que empiece a correr”. Por ahora, está convencida de que el momento de finalizar la carrera del domingo será muy emotivo. “Probablemente estoy subestimando la parte emocional”, explica, “por el hecho de que es Londres, por todos los recuerdos felices de haber crecido aquí y participado en carreras, por todas las veces que no pude hacerlo, y seguramente también por el hecho de que he estado bastante tiempo sin poder correr. Nunca pensé que podría volver aquí”. “Seguro que quedaré muy decepcionada con mi tiempo. Pero la oportunidad de volver a correr esta carrera, sobre todo después de haber pasado por momentos en los que no sabía si podría volver a correr, es un regalo y quiero disfrutar de ese ambiente mágico y agradecer el hecho de que pueda correr, aunque sea despacio”. RESULTADOS DE RADCLIFFE – Plusmarquista mundial de maratón con un tiempo de 2:15:25, a un ritmo de 5 minutos y 10 segundos por milla. – Siete veces ganadora de la maratón en grandes ciudades: Nueva York (2004, 2007, 2008), Londres (2002, 2003, 2005), Chicago (2002), – Dos veces campeona del mundo de cross country (2001, 2002) – Tres títulos mundiales de media maratón (2000, 2001, 2003)

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SalvaPou
Atleta. Corredor de fons. Maratonià. Fotògraf. Editor de la web d'atletisme www.atletisme.cat.

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