Entrenamiento para un campeón olímpico: Arthur Lydiard en Finlandia

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Lasse Viren nació un 22 de julio de 1949 en Myrskyla, Finlandia. Allí creció hasta hacerse adulto. Su padre, su madre y sus tres hermanos vivían allí. Aunque no llevaban una vida de ricos, tampoco eran pobres. Lasse era un joven entregado a sus entrenamientos, como recuerda Elvi, su madre. \”Dejó sus estudios de mecánica para entrenar más… lo dejó todo por el atletismo. Sí, estábamos preocupados. Si no llegara a ser bueno lo habría abandonado todo a cambio de nada. Pero entonces pensamos: \’Vale, tiene que ser bueno ya que entrena tanto\’\”.| Lasse Viren llegaría a proclamarse años después Campeón Olímpico de 5.000 m.l. y 10.000 m.l. en los Juegos Olímpicos de Munich 1972 y Montreal 1974, y alcanzaría el récord del mundo de 5.000 m.l., 10.000 m.l. y dos millas. Pero, ¿quien guió su camino? Para el niño Lasse Viren, era bastante natural participar en pruebas de esquí de fondo con su club Myrskylan Myrsky. Myrskyla estaba y está muy bien acondicionada para el esquí: bosques, lagos helados, extensas praderas, empinadas colinas. Y la nieve no falta. Tras unos inicios en el atletismo un tanto informales, ya en el verano de 1965 Lasse Viren con 16 años corrió los 1.000 m.l. en 2:49.2 y los 3.000 m.l. en 9:33.8. En aquel momento, Lasse casi no practicaba esquí de fondo y empezaba a decantarse por correr. El encuentro que transformaría su carrera atlética y evolución, se acercaba. Arthur Lydiard, el genial entrenador neozelandés llegó a Finlandia en el invierno de 1967. Él ya era entonces el responsable de los éxitos de Peter Snell, Murray Halberg, etc. El atletismo finlándes había tocado fondo y Finlandia contrataba a Lydiard para superar un muy mal momento. El 20 de marzo de 1967, Arthur Lydiard aterrizaba en Finlandia. Desde el aeropuerto de Helsinki, Lydiard tomó rumbo al norte, hacia la localidad de Tampere, el cuartel general que había escogido para los dos años siguientes. Los corredores finlandeses se conformaban con entrenar unas cinco veces por semana completando 50/80km semanales. Y no tenían ni la más remota idea de que Lydiard les iba a exigir 170-180 km semanales. Y eso fue lo que realizaron durante dos años, acompañados por Lydiard, respetando su forma de entender la planificación anual. Cuando Arthur Lydiard abandonó Finlandia en marzo de 1969, todavía no había ningún atleta finlandés de élite internacional, pero empezaban a haber señales. Una era Lasse Viren. Al contrario que la generación anterior de finlandeses, a Lasse le gustaba correr y con Lydiard aprendió a amar los kilómetros. En 1967 corrió 1.564 km; en 1968, 2.019 km; y en 1969 llegó a 3.400. Sólo corriendo se llega a ser corredor. ¡No hay que temer a los kilómetros, hay que amarlos! ¡No hay que temer a correr dos horas, hay que disfrutarlas! El 3 de agosto de 1969 en la pequeña localidad de Inkeroinen, Lasse Viren empezó a recoger los frutos de los kilómetros y de su relación con Lydiard. Los primeros 1.000 metros se cubrieron en 2:41, los 2.000 en 5:31. El tiempo final de Lasse Viren, 14:17, se convirtió en un nuevo récord nacional júnior. En el verano de 1969, batió de nuevo el récord júnior de Finlandia y de Escandinavia en esta misma distancia con una marca de 13:55. En el último año, Lasse había mejorado su marca personal de 14:59.4 a 13:55. Rolf Haikkola, siguiendo al maestro Arthur Lydiard, empezó a ejercer de entrenador personal de Lasse hacia 1970. Lasse Viren y Rolf Haikkola acordaron formar un equipo. En 1970, Lasse Viren corrió 3.728 km; en 1971, 5.332; y en 1972, 7.348 km. La doble corona olímpica de 5.000 m.l. y 10.000 m.l. en los Juegos Olímpicos de Munich 1972 y Montreal 1974 estaba ya colgada previamente en el cuello de Lasse Viren. Arthur Lydiard había sido la clave, algo que siempre reconoció Lasse Viren en todas las entrevistas que concedió a los medios de comunicación.

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Atleta. Corredor de fons. Maratonià. Fotògraf. Editor de la web d'atletisme www.atletisme.cat.

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